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コードを書くつもりだったんです本当は。

カフェでジンジャーエールを頼めるようになったら大人だと思う

気づけばコーヒーも紅茶も飲めるようになっていた。紅茶はお茶の延長だから、飲めるようになる理屈はわかる。でもコーヒーはどうだ?別に甘くないし、のどごしよく飲めるかというとそんなことはない。冷静に考えたらコーラのほうがうまい。

 

それでもカフェに行くとコーヒーを頼む。夏だったらアイスカフェラテ。のどを湿らす程度に口に含み、飲む。カップを持ち上げたり置いたりする所作や、必要以上に甘くしないカフェラテを飲む姿に大人の余裕を垣間見た。早く大人の仲間入りをしたくて、カフェに行ってはコーヒーを頼んだ。

 

2年ぐらい前から、メニューにソフトドリンクがあることに気づいた。正確には、ソフトドリンクを置いているカフェがあることに気づいたのだ。じつはこれと同じようなことを20歳前後のときにもやっている。居酒屋にソフトドリンクを置いていることに気づいたときのことだ。思い込みは怖い。

 

はじめは、なんでカフェに来てまでソフトドリンクを頼むのか、不思議でならなかった。コンビニで500ml買ったほうが断然安い。いや、コーヒーもコンビニのほうが安いけど、カフェというのは空間を楽しむとか場所の提供という側面もあるから…と考えたところで衝撃の事実にぶち当たった。空間とか場所とか言い出したら、飲み物それ自体に価値はないということに。

 

それ以来、メニューの後ろに追いやられているソフトドリンクが気になって仕方がなくなった。

でも頼まなかった。なぜコーラに450円も払わなくてはいけないのか。コンビニでペットボトル3本買える。1.5L。ここではせいぜい350ml。差は歴然。場は厳然。

 

ジンジャーエールという飲み物がある。カナダドライが出しているものと、ウィルキンソンが出しているもの。大きく分けてこの2種類。味に違いがあり、俗に前者が甘口、後者が辛口と分類される。ファミレスのドリンクバーやコンビニで見かけるもののほとんどが甘口、つまりカナダドライのほうだ。ウィルキンソンはちょっといいコンビニ(成城石井とか)やちょっと雰囲気のいい飲み屋で飲める。そんな立ち位置の違いだ。

要するに、ウィルキンソンはどこにでもある飲み物ではない。

 

さて、カフェでソフトドリンクの話だが、よくよくメニューを見てみるとジンジャーエール(辛口)と書かれていた。全部のカフェがそうではないはずだが、僕がときどき利用するカフェではそうだった。上述したように、辛口は出会える確率が低い。そのくせ辛口のほうが美味しい。

ここで葛藤が生まれた。

カフェという大人の場でソフトドリンクという子供の飲み物を頼むこと、一方でなかなか飲めないウィルキンソンジンジャーエールをここなら飲めるということ。コーヒーならゆっくり飲めるが、ジンジャーエールだと秒で飲んでしまうこと…

 

ひとしきり考えた結果、ジンジャーエールを頼むことにした。

なぜ頼んだか?それは、コーヒーを難なく飲めるがあえて違う飲み物を選択することが、それこそが大人の余裕なのではないか、そう思ったからだ。

9割の客がコーヒーもしくはコーヒーに類する飲み物を飲んでいるなか、ジンジャーエールを飲む。その超然とした選択は、自分に芯がないと絶対にできない。若造は、雰囲気に飲まれエスプレッソを頼むはめになる、飲めないのに。ここでジンジャーエールを頼むやつは、エスプレッソだって飲める、モカだろうが紅茶だろうが問題ない。あえて、カフェという空間で、炭酸飲料を飲む。サイレントマジョリティでない、自分を持った大人になりたい。そう思って毅然とした態度で頼んだ。カフェで飲むジンジャーエールは、心なしか炭酸が強い気がした。洗礼だったのかもしれない。

 

隣のテーブルの子供が、炭酸を飲んでいる僕に気づきメニューをひっくり返しコーラを頼んだので、ソフトドリンクを飲んでいるやつ=子供という画が出来上がってしまった。僕は秒でジンジャーエールを飲んだ。

活字の魅力

読書が好き、というよりは活字が好きなのかもしれない。

別に文庫に限らず雑誌や新書、果ては説明書なんかを読むのも比較的好きだ。

じっくり文章を読むことが、意外に苦手である。だから大意を掴むことはできても、その文章に対する解釈や深い理解を求められると途端に、曖昧な部分が表出する。

であるから、文学作品を楽しむことが得意でない。文学作品は、本来的に深く読んでもらうことを求めているからだ。心底、文学部に行かなくてよかったと思う。

 

活字の魅力というものがあったとして、それに魅せられる人は、この時代においてはマニュアル車を運転することが好きだ、というぐらい変わった趣向なのかもしれない。

僕はおそらく活字が好きな部類の人間で、世の中一般からみれば、それはあまり理解がされない趣味かもしれない。理解がされないということには、大きく二種類あって、ひとつは好みが全く異なるもの。もうひとつは、理解のある人間にとっては重大なことである一方、理解できない人にとっては取るに足らない、考えたこともない新しい考え方という性質のものだ。

僕の趣味は、後者だと思われる。

 

話をひっくり返すようで恐縮だが、活字だけでなくweb記事もよく読むし好きであるから、別に活字だけが好きかというと、そんなことはない。

好きなものはひとつでないといけないという決まりはないから、あまり深く考えていない。ただ、なぜわざわざ"活字"が好きなどと限定した言い方をしたかというと、webで受ける印象や取得できる情報量、また、表現しづらいが手触りのようなものを活字で感じられるからだ。

これには仮説があって、五感を通じて情報を読み取っているからではないかと。

webだと目だけが唯一動かす部位である一方で、本や雑誌は手で持ってめくる、目を動かしてまためくる、という一連動作がある。

この儀式のような所作が、僕の脳に直接情報を流し込んでいるような、そんな感覚をもたらす。

 

こんな感覚を持っている人はきっとどこかにいると信じて、

今度雑誌を作ってみようと思う。

ITプロジェクトに参加してはじめてわかったこと2選

はじめに

ITプロジェクトやソフトウェア開発(システム開発)をやったことがない筆者が、約1年間ITプロジェクトに参加してみて気づいたことをまとめておく。

以下に書くことは経験者にとっては当たり前だが、おそらく未経験者にとっては少なからず共感できるものだと思う。

 

前提

話の軸は何なのか?は大事なので目線合わせのために。

  • 事業会社の業務システム刷新プロジェクト
  • 開発工程はウォーターフォール
  • 僕の立ち位置は事業会社の情報システム部(ユーザー側)
  • 設計・開発はベンダーの請負
  • 参加したタイミングは設計フェーズ
  • 現在はテストフェーズ

 

はじめてわかったこと1つめ

テストをめちゃくちゃやるということ。

ウォーターフォールのV字モデルを勉強したときに、

「テスト多くね…よくそんなにやることがあるな…」とぶっちゃけ思っていました。

というのも、設計段階で何度もレビューしベンダーさんからのQ&Aを大量にさばいていたことを考えると、あとは頑張って実装してもらえれば完璧じゃないにしてもそこそこのものができると思っていました。

つまり、テストをいっぱいやらなくても期待通りの動きをしてくれるものが出来上がると思い込んでいたということです。

また、自動車のテストや医薬品のテストなどはしっかりやらないとダメだと直感的に理解できていたのですが、ソフトウェア開発のテストはいままで見たことがないので想像しにくかったというのもあります。各社の品質アピールのために実際のテストを流すTVCMは、素人にもその重要性を訴求できているということですね。

 

話を戻すと、「テストそんなにやる必要ある?w」と悠長なことを思っていましたが実際にテストを始めると、わんさか出てくるバグにまず驚きました。あれだけ実装の手前でいろいろ頑張ったのに、こういうものなのかーというのが率直な感想でした(品質に対する批判ではないです)。

実装と想定していた仕様により実現しようとしていた機能に乖離が出る、など作ってみるまでわかったもんじゃないなという学びもありました。

 

はじめてわかったこと2つめ

データベースはすごい大事なんだということ。

開発の経験がないとこの感覚は理解しにくいかなと思います。

バリバリコード書いていくことが開発だと思っていたので、

「データベースってそんなに気にする必要ある?wサクッとテーブル追加したり、カラム増やしたらええやんけ」などと心の中で思っていました。

でも実際はめちゃくちゃ気にする必要があって、なんならデータベースが実装の方針を決めかねないです(ちょっと誇張した)。

誇張はしましたが、僕が参加しているプロジェクトにおいては一旦データベースの構造を勉強することで設計の理解が深まりました。

システムはものすごい雑にいうと、データベースに入っている情報を組み合わせて使っている人に渡してあげる処理がほとんどです。そう考えると、データベースとは何か?どうやって情報を抽出しているの?ということを押さえることで、設計の意図が明確になりやすいです。

可能なら自分で簡単なSQLを書いて、欲しい情報を抽出する経験をするとより良いです。データベースに入っている情報を全部取ってくるselect文だけでも十分です。

 

おわりに

ウォーターフォールシステム開発をしていると、実際のモノが出来上がるまでに時差がありそれが未経験者にとってITプロジェクトは難しいと思われてしまう理由のひとつだと思っています。テストなんかはまさにモノを触ってみないとその重要性がわからないですし、データベースについては経験者にとってはあまりにも当たり前に大事なので未経験者との認識のズレが起こりえそうなところだと思います。

自分自身、そもそもどう思っていたっけ?ということを忘れないようにしたいものですね。

意思決定を助けるサービスと意思決定ができない人間の難しさについて

最近、意思決定を助けるサービス、あるいは無思考型サービスなどと呼ばれるwebサービスをよく見かけるようになった。

献立アプリのタベリーや旅行プラン提案サービスであるズボラ旅、Travel Nowやペコッター、購入のハードルを下げる(=いま手に入れられるようにする)ことも意思決定を助けると捉えれば、zozoのツケ払いもこれらの仲間と言えるかもしれない。

いずれもユーザーが欲しがっていた体験を創り出しており、同じ人間なのに着想と実行に移せる優秀な人とはこのことか〜と、驚きと羨ましさと悔しさが入り混じった感情がいつも襲ってくる。どれも最高なので絶対成功するしめちゃくちゃ応援している。向こうからしたらお前誰やねんという感じであろうが…笑

 

これらのサービスに共通する点は、できるけどうまくできないことをうまくできたと思わせてくれる、ということではないかなと個人的に思っている。

例えば、毎日の献立を考えること自体はできる。が、時間的な制約やバランスの取れた食事を考えること、好き嫌いや冷蔵庫にあるもので作らないといけないということが重なると急に考えることの難易度が上がる。しかも献立に関してはほぼ毎日、下手すると一日三回も考えなくてはいけない。

また、旅行についても行き先を考えることや航空券の比較なんかはできることだと思う。だがこれも一方で、漠然とどこか行きたいなぁという気持ちを言語化することの難しさや、比較サイトでひたすら航空券を探し続けること、見つけ出したホテルが本当に綺麗なのか心配することはストレスがかかるし、失敗したらそこそこのお金がかかっているためへこむと思う。

上述したサービスは、これら負の部分をうまく解消している。しかも一方的に解消しているのではなく、ユーザーに選択をさせたりコミュニケーションを通じて言語化できてきたユーザー自身の希望を汲み取ることで「自分でも考えたぞ!」という気持ちの醸成に成功している。だからサービスが世の中に受けている。記事中に語られていたユーザーの意思決定を助けるという言葉がすごくしっくりくる。

 

この文脈で人間の意思決定の難しさ、言い換えるとどうしたら納得感を持つのか、という点に最近は興味がある。

答えが欲しくてGoogleで検索したのに「答え候補」がヒットし過ぎて決められない。

飲食店や美容院、引越し先、果ては就職先や結婚式場なんかも答え候補が多すぎて決められない代表格だと思う。ちなみに、いまずらっと書いてみたら全部リクルートが手がけていてちょっと寒気がした…情報屋すごすぎる。

全部インターネット上にまとまっている。検索したらヒットする。でも決め手に欠ける。いずれも定量的なデータやレーティング、クチコミ、あの手この手で僕たちの意思決定を助けようとしてくれる。それでも納得感がない。

 

言語化がうまくできていないから自分の中に軸を作ることができず、意思決定できないのだろうか?

そもそもユーザーへの見せ方に間違いがあるのだろうか?

提供された情報から意思決定するには信頼も鍵になると思う。あらゆる製品・サービスに営業マンがいて担当者からの信頼を得ることが大事なのと同じことである。

それであれば、web上に羅列された情報のみで判断することはほぼ不可能ではないか。

どんな情報があれば、人は意思決定できるのか、網羅的な情報は必ずしも必要ではない。おそらく3つ前後の判断軸(琴線のようなもの)さえ押さえられていれば判断できるだろう。

この辺りはもっと仮説を持って掘り下げたい。

走り続けているのに次の一歩が踏み出せない理由

仕事に対して思うこと

誰しも日々いろいろなことを感じながら働いていると思う。楽しい・悲しい・頑張るぞ・つまらん、などポジティブなこともネガティブなことも含めて、思うところはあるはずだ。これらに共通するのは、現状をより良いものにしたいということではないだろうか。今回は、この「より良いものにしたい」という気持ちがありながら、どうして具体的な行動に移せないのか?ということについて整理してみた。

 

思考ではなく悩み

「より良い」という言葉を使うと、「ネガティブからポジティブへ」変えることが想像しやすいが、ポジティブをよりポジティブへということも「より良い」に当てはまる。そのため、今回の整理の範囲として「ネガティブからポジティブへ」だけではないことをここで明らかにしておく。

また、日々いろいろなことを感じながら、という点は今回の整理において大事なところになる。

この感じている状態というのは、思い悩んでいるということとほぼイコールだと考える。なぜなら、悩んでいる状態というのは答えを出そうとしていない状態と定義でき、翻って「感じている」だけであれば何か前進させようとしているのではないからだ。 

 

悩みになってしまう罠

物事すべてにおいて答えを出す必要はないとは思うが、今回話題に上げている「現状をより良くしたい」という考え・課題感は答えを出したいものだと思う。答えが出せないとひたすらモヤモヤし続けることになり、精神衛生上あまりよろしくないためだ。

じゃあどうして答えを出す思考ではなく、悩みになってしまっているのか?

大きく2つの原因が考えられる。

 

まずひとつめは、自分の脳が「思考」に慣れていないためだ。これは結構厄介だが、訓練をすれば一定克服できると思う(自分は全然できていないが…)。それこそ、イシューからはじめよを読んで基本となる考え方を理解し、小さなことから実践に移していくことで習得できるのだと思う。したがって、思考法という武器を手に入れることができれば、あとは使い方を学んでいくだけなので、ふたつめの原因に比べればまだいい。

 

次にふたつめの原因だが、精神的なゆとりがない状況に陥ってしまっているというものだ。どういうことかというと、一日のなかでこの課題に向き合える時間があまりなく、ないがゆえに現状を打破できず、同じサイクルを回しながら日々を過ごしてしまうということである(自分がまさにこれだ)。

よほど先進的な企業に所属していない限り、一日の所定労働時間は7〜8時間であり、残業も1〜2時間程度は発生すると思う。ここに通勤や家事などの諸々に時間が取られると、一日あたり自由な時間は1〜2時間取れればいいほうなのではないだろうか。

1〜2時間あるならそこで真剣に考えることができるよね?などと言われたとしても、実際にはそうもいかないのが現実だと思う。会社に行って仕事をすれば、体力や気力は持って行かれるうえ、特に「ネガティブからポジティブへ」現状を変えたい人にとっては、いましがた終えてきた10時間ほどの闘いを癒やす時間だって欲しいはずだ。スマホの電源のように、ON/OFFをすぐに切り替えられるほど人間はうまくできていない。

 

このように、悩みにしたくて悩みにしているのではなく、悩みから思考へと昇華したくてもできず物理的に阻まれてしまっていることが、解決に向かえない大きな理由だと思う。

 

じゃあどうしたらいいのだろうか?

どうしたら解決に向かえるか、やや乱暴だが結論づけると「外からの刺激を受けること」に尽きるのだと考えた。

よく言われるように、人間は内から変われるほど意志の強い生き物ではなく、何かしら気付かされる・体感することではじめて自分にとっての現実になり、変わることができる。行動力なるものが生まれつき備わっていればあまり心配することないが、全員が等しく行動力の塊であるわけではないので行動力のない人にとっては直感的に理解することは難しいと思う。自分もそうであるから気持ちは非常にわかる。

それでも、いままでの人生を振り返ればいくらでも「外からの刺激を受けること」が手っ取り早い解決策だと信じることは可能だと思う。

例えば学校のテストで赤点を取ってしまい、「さすがにヤバイ」と気付き少しは勉強しようと教科書を開くことやスポーツで手ひどく負けたことや、プレッシャーの無い練習では決められていたシュートがプレッシャーのある試合では全く決められなかったことなどで「全然ダメだ」と気付き、練習方法を変えるといった経験は掘り起こせばいくらでもある。

 

理論はわかったけど…

オーケー、結局変わるには行動力やら外からの刺激が必要なんだ、でも実践が難しいよね?という考えもよくわかる。よくわかるが一方で、定義を知ることとそれを使いこなせるようになることは全く別物だ、何でもそうだけど。だから実践が難しいなんてことは、信号は青になったら渡っていいっていうぐらい当たり前のことになる。だから最後に書いておきたいことは、「外からの刺激」や「行動」という言葉を大きく捉えすぎないということになる。

はじめから、転職エージェントに相談に行けとか勉強会やらミートアップやらに参加しろとか、そういうことから始める必要はないということ。もっと小さく、仲の良い友達に相談をしてみるとか一日一行コードを書くとか自分のなりたい姿に向けて本やネットを通じてコツコツ情報収集をしてみるとか、手前でやれることは多くあるはずだ。うまくいってもいかなくても、小さいことならそんなに影響は大きくない。むしろ何らかの経験や考え方を身につけられるので、プラスでしかない。

大事なのは、できそうなところから手をつけてみる、とりあえずやってみるということ。やれないときは大体自分で物事を大きくしてしまっているときだと思う。

まとめると、悩んでいるのであれば何か小さいことから手をつけてみて、気持ちに余裕が生まれたらやっていることの幅を広げればいい。

自戒を込めて…